NBA Play-In : Les Nets et les Clippers en quête d’une place en séries éliminatoires

Quoi que vous pensiez du mérite sportif de l’introduction du tournoi Play-In dans la saison NBA de l’année dernière, il ne fait aucun doute qu’il a rendu les choses plus intéressantes pour les neutres.

Les Golden State Warriors ont été éliminés à la surprise générale après des défaites contre les Los Angeles Lakers et les Memphis Grizzlies, tandis que les Indiana Pacers ont été privés d’une place en play-offs par les Washington Wizards en 2021.

Le format est de retour pour cette saison, et une fois encore, il promet d’ajouter toutes sortes d’intrigues supplémentaires au tableau des playoffs.

Pour ceux qui ne sont pas familiers avec le concept, le mini-tournoi se déroulera du 12 au 16 avril. Les équipes qui ont terminé septième et huitième s’affrontent pour déterminer la septième tête de série de leur conférence respective, tandis que le perdant de ce match a une chance d’obtenir la huitième tête de série en accueillant le vainqueur d’un match entre les neuvième et dixième têtes de série.

Par conséquent, les équipes qui terminent septième ou huitième n’ont besoin de gagner qu’un seul match pour se qualifier pour les playoffs, tandis que celles de la neuvième et de la dixième doivent en gagner deux.

La septième tête de série à l’est affrontera les Celtics de Boston en playoffs, tandis que la huitième tête de série affrontera le Heat de Miami. À l’ouest, la septième tête de série sera opposée aux Grizzlies de Memphis, tandis que la huitième tête de série sera associée aux Suns de Phoenix.

La saison régulière étant terminée après les derniers matchs de dimanche, Stats Perform vous présente les huit équipes qui ont une dernière chance d’assurer leur place dans les playoffs NBA 2022.

Conférence Est

Mardi 12 avril – Brooklyn Nets (7e) vs Cleveland Cavaliers (8e)

Cette saison, Brooklyn a eu l’impression de vivre une saison de distractions, qu’il s’agisse des difficultés de James Harden, de la forme physique de Kevin Durant ou du statut vaccinal de Kyrie Irving, et maintenant des débuts de Ben Simmons, qui pourraient survenir lors des playoffs, s’ils y parviennent.

Les Nets seront les favoris, après avoir remporté 12 de leurs 17 dernières victoires et avec Durant et Irving en excellente forme. KD affiche une moyenne de 29,9 points par match (PPG), tandis qu’Irving est à 27,4.

Les Cavaliers n’arrivent pas en grande forme, perdant huit de leurs 11 derniers matchs. Bien qu’ils aient été victorieux lors de leur dernière sortie contre les Bucks de Milwaukee dimanche, les Bucks ont reposé leurs titulaires, et Jrue Holiday n’a commencé que pour gagner une faute et déclencher une clause financière dans son contrat.

Darius Garland sera un élément clé si Cleveland veut avoir une chance au Barclays Center, le joueur de 22 ans affichant une moyenne de 21,7 PPG.

Brooklyn a remporté trois de leurs quatre rencontres cette saison, dont une victoire 118-107 au Barclays Center vendredi.

Le perdant accueillera le vainqueur de …

Mercredi 13 avril – Atlanta Hawks (9ème) vs Charlotte Hornets (10ème)

Tous les regards seront tournés vers Trae Young, 23 ans, qui tentera d’entraîner les Hawks dans les séries éliminatoires, mais il lui faudra deux grosses performances, même selon ses normes élevées.

Young affiche une moyenne de 28,4 points par match cette saison, la cinquième plus élevée de la ligue avec Luka Doncic, ainsi que 9,7 passes décisives par match.

Atlanta a remporté sept de ses neuf dernières victoires, dont un succès de 130-114 sur les Rockets de Houston dimanche.

Charlotte, quant à elle, s’appuiera sur le trio Miles Bridges, LaMelo Ball et Terry Rozier pour s’inspirer, et a connu une bonne fin de saison, remportant 11 de ses 15 dernières victoires.

Ils ont également battu les Hawks le mois dernier 116-106 à Charlotte, bien que les deux équipes aient remporté deux victoires chacune lors de leurs quatre rencontres de la campagne.

Conférence Ouest :

Mardi 12 avril – Minnesota Timberwolves (7e) vs Los Angeles Clippers (8e)

Bien que les Timberwolves aient l’avantage de jouer à domicile, il faudrait faire des Clippers les favoris au vu de leur forme et des rencontres précédentes.

Minnesota a perdu six de ses dix dernières rencontres, tandis que les visiteurs arrivent avec cinq de leurs six dernières victoires.

La forme de Karl-Anthony Towns, qui affiche une moyenne de 24,6 points par match cette saison, sera déterminante pour les hôtes, tout comme celle d’Anthony Edwards, qui a inscrit 49 points lors de la récente victoire sur les Spurs de San Antonio.

Sans surprise, les Clippers ont changé de visage depuis le retour de Paul George à la fin du mois de mars. Ils avaient perdu huit de leurs dix derniers matchs avant le retour de l’homme de 31 ans, et ont gagné six de leurs sept matchs depuis, bien que George n’ait participé qu’à cinq de ces matchs.

Les Clippers ont remporté trois de leurs quatre rencontres en saison régulière, mais les Timberwolves ont gagné leur dernière confrontation en janvier. Il convient de noter que l’équipe de Los Angeles a toutefois remporté les deux matchs au Minnesota.

Le perdant accueillera le vainqueur de …

Mercredi 13 avril – New Orleans Pelicans (9ème) vs San Antonio Spurs (10ème)

Aucune équipe ne montre à quel point l’introduction du tournoi de préparation permet de prolonger les saisons que les Pelicans, qui ont une chance de participer à la post-saison malgré un début de saison désastreux.

Après avoir perdu 12 de leurs 13 premiers matches, ils ne sont plus qu’à deux victoires de la qualification pour les play-offs, et abordent ce match après avoir remporté cinq de leurs huit derniers matches.

L’entraîneur Willie Green aura besoin de CJ McCollum en pleine forme, le joueur de 30 ans ayant impressionné depuis son arrivée de Portland en début de saison, avec une moyenne de 24,3 PPG depuis qu’il est devenu Pelican.

San Antonio a récemment remporté sept de ses huit matchs, mais une légère baisse de régime des Spurs, qui ont perdu leurs trois derniers matchs, pourrait les avoir fait dévier de leur route au mauvais moment.

Comme les Clippers, les Spurs pourraient être favoris malgré leur déplacement, car ils ont remporté trois des quatre rencontres entre les deux équipes cette saison, y compris la plus récente fin mars (107-103 à la Nouvelle-Orléans).